Monday, May 28, 2012

Two lesbian imagined  moments of Brooklyn. The first from the wonderful reposing of the 50s-60s lesbian paperback covers calendar created by a contemporary Brooklyn cast, clear evidence that in the 2000s, lesbians do camp. The second, my own moment of longing crossing the Brooklyn bridge on one of my visits to New York. A visit to one's home is a strange mix of words. The day is gray here, and my desk is strewn with articles, hundreds of them, waiting for their place in the quilt of dispossession I am assembling. As I read again through each day's call to awareness, I grow heavy with sadness, anger, wondering how it all came about, so much suffering unstopped. I think I do not want to see another peace of paper marked with my ragged words, "Palestine-Israel" and then I think about waking up every morning with the gray wall my only vista, my only horizon, every morning of occupation that goes on and on. The papers are ghosts of hope, that somehow the outside will climb the wall and see people on the other side, people, people. I look at my Brooklyn Bridge and the beautiful young woman parodying, with a warm heart, my old desire, for some reason I needed these moments today. It is the possibilty of our imaginings of love and desire, of journies over shores, of peoples connected by walkways of the heart that nationalisms most fear.

Frances Taylor and JN at Pride March, Central Park, NYC, 1981, photo by Paula Grant

And then this wonderful image so kindly sent to me by Paula of an old friend, of Paula's good friend, Frances, poet, thinker, an early confident of my butch-fem thinking, taken at a public time of announcing other possibilities. All of this connected on this day, what I wanted to offer, to give you and myself. Our bodies of hope.

Saturday, May 26, 2012

Heart and Soul of So Much--Deborah Edel

Deborah Edel in Uganda, 2009

This year Deborah Edel, co-founder of the Lesbian Herstory Archives and dearest of friends will be leaving another project to which she has dedicated so many years. For those of you who do not know the other career of Deborah and for another moment in our lesbian history, here is an article written in a Brooklyn neighborhood newspaper on May 14, 2012.

"'Heart and Soul' of Mary McDowell Friends School on Cobble Hill [Brooklyn, NY] to Retire" by Heather Holland

  Cobble Hill--The first and only director of admissions at the Mary McDowell Friends School is retiring after 27 years, marking the end of an era for students and faculty at the private special-education school.

"You have to know that Deborah is unbelievable. She's the heart and soul  of the school," said Debbie Zlotowitz, head of the school. "She offers wisdom, compassion and understanding--that's who she is. She worked with all the classroom teachers to help them understand the kids better, and she worked with families too."

Edel was hired at Mary McDowell in 1985, just a year after the school opened. She worked partime in the admissions department while she also serving as a psychologist at a mental hospital in Coney Island.

Then, in 1999, she began working full time at the school, playing a dual role as director of admissions and senior psychologist, or head counselor to the school.

"I met with children and families to decide whether we would be a good fit for the children," said Edel of Mary McDowell. "I still get calls from parents of alumni students who are now adults. They call me with questions about life decisions or issues that may arise. I also get parents who call about good things, about moments they want to share. These are the relationships that carry on."

A new director of admissions was chosen from within the school to follow in Edel's footsteps. Heather Burchyns, who is currently director of the lower elementary school will serve in her place...

Parents and fellow faculty members will be throwing a farewell party on May 22 to send Edel off. Edel said that after she retires, she plans to travel with her partner. "I've already booked the tickets," she said.

Her departure marks a bittersweet moment for those with children at the school.
"Deborah Edel changed our daughter's life (and our family's life too) by her compassion and calm kindness," wrote one of the parents. "I can't imagine MMFS without her, but I wish her a joyous retirement--she has more then earned it."

Deborah, in the early 1990s, at the opening of the new home for the Lesbian Herstory Archives, with Maxine and Paula hugging in the background

Thursday, May 24, 2012

The Quilt of Dispossession: 2010 One Year in the Life of Palestine-Israel

The Expulsion, 1948

Two days ago, in his New York Times column, Thomas Friedman said as flatly as he sees the world, "the Israeli Peace Movement is dead." To Honor all those, individuals, organizations, friends, academics, reporters, newspapers who have never stopped alerting, reporting, demonstrating, negotiating, risking their lives to end the atrocities of the Occupation,  I dedicate this work, my quilt of dispossession. For just the year of 2010, I have taken the first sentence or paragraph from the communiques I have received and month by month, I will let them tell their own story, their own history, their portrait of this time in this place. I have identified the authors, the sources to show the wide breadth of peace activists and organizations trying to get the word out about the daily life of Palestinians almost made impossible by the weight of the occupation. There is another story here as well, the story of the occupier. The number signifies the day; "sw" stands for Shebar Windstone without whose dedication so much of what I do on this site would not be possible. I will return to this posting as I finish assembling each month. 
                                                        January, 2010
Prologue: January 27, the death of Howard Zinn, historian, social justice teacher, writer, activist: "If we act, in however a small way, we don't have to wait for some grand Utopian future. The future is an infinite succession of presents, and to live now as we think human beings should live, in defiance of all that is bad around us, it itself a marvellous victory." (Sent by Jewish voice for Peace)

1. "Gaza Freedom March: 85-Year-Old Holocaust Survivor Ends Fast," by Ellen Davidson
Cairo, January 1--85-year-old Holocaust survivor Hedy Epstein ended her hunger strike today. She had begun the fast to protest the Egyptian's government's refusal to allow the Gaza Freedom March to cross the border into Gaza. "Today is the first day of the new year but also the first day of our struggle to to free Gaza, so let's all struggle to be strong until that day when we can all be together with the people of Gaza and feast together in a new world." (sw)

1. Post by Ali Abunimah
Leaving Cairo, but taking the struggle with me. Today I leave Cairo after four intense days with the Gaza Freedom March. We did not fulfill our goal of reaching Gaza and being with the Palestinian peopl there. To talk about the seige of Gaza in the abstract is one thing, but to actually come to Egypt and find that Gaza is harder to visit then a prison is like a bucket of cold water...but like others, I will take the struggle with me. (sw)

1. "Keffiyeh and Onions," post by Sana Javed
On January 1st, I and 1300 other people will convene in Gaza to demand an end to the Israeli Occupation and we will remember the one year anniversary of the Gaza War, where over 900 Palestinian women and children alone were killed during the Israeli air strikes. Here is my story but more importantly, here is theirs. (sw)

2. "Israel's 10 worst errors of the decade" by Bradely Burston, weekly columnist  for Haaretz, forwarded by Dorothy Zellner
1. The Seige of Gaza.. 2. The Seige of Gaza... 3. The Seige of Gaza... 4. The Seige of Gaza... 5. The Seige of Gaza... 6. The Seige of Gaza... 7. The Seige of Gaza... 8. The Seige of Gaza... 9. The Seige of Gaza... 10. The Seige of Gaza....

5.  Speech by Nurit Peled-Elhanan, Israeli peace activist and co-founder of Bereaved Families for Peace, sent by Dorothy Zellner
Good evening to all of you who came to mark the first anniversary of the Gaza carnage, and to protest the comfortable complacence which inhabitants if this city and this country exhibit in the face of the slow annihilation which goes on and on in Gaze and throughout Palestine. (Translated by Adam Keller)
8. From “Two States for One People” by Gideon Spiro, sent by Sherry Gorelick
Forty-two years of Occupation have created the de facto State of the Settlers in the Occupied Territories. There is a defense accord between the State of Israel and the State of the Settlers, according to which the settlers indulge their whims and commit crimes under the protective cover of the Israeli army….For the anti-Semites it was the Jew, for the Settlers it is the Palestinian. (Translated from Hebrew for “Occupation Magazine” by George Malent
10. News article from Haaretz by Barak Ravid
Prime Minister Benjamin Netanyahu on Sunday ordered to construct a fence at a cost of $1.5 billion along two segments of Israel’s border with Egypt, in an attempt to stem the infiltration of migrant workers as well as of terrorist elements into Israel.
11. News article, “Palestinians turn to jobs building settlements they despise,” by Hossam Ezzedine, Jordan Times
Nilin Checkpoint, West Bank—Like most Palestinians, Ismail Harb resents the Israeli settlements that crown the hilltops of the occupied West Bank, but every day he lines up before dawn to help build them.
12. Book Review by Yousef Munayyer, “Jewish Terrorism in Israel”
Muslim groups, the argument goes are more likely to kill in greater numbers and this was due to religious ideology….For these reasons and more, the recently released Jewish Terrorism in Israel by Ami Pedahzur and Arie Perliger is a timely and important contribution to the study of terrorism and the general discussion of extremism in Israel and globally, both historically and contemporarily….The authors both Israeli scholars, were granted un precedented access to Israeli documents about Jewish terrorism…
12. New York Times columnist, David Brooks
 “Jews are a famously accomplished group. They make up 0.2 percent of the world population, but 54 percent of the world chess champions, 27 percent of the Nobel physics laureates and 31 percent of the medicine laureates.”
15. UNESCO Urges ‘Malsin’s immediate and unconditional release, from maannews,
Subject: Detention of Ma’an News Agency’s Chief English Editor
Ma’an is editorially independent and pluralistic Palestinian news agency in Bethlem. During the past five years, UNESCO has worked together with Ma’an to support projects that promote freedom of expression, access to information and development of Palestinian society. Ma’an is expressing deep concern about the detention of Mr. Jared Malsin, a U.S. citizen, at the Ben Gurion International airport and the plans to deport him.  (sw)
17. Cape Cod March in Solidarity with Gaza, Eastham, MA, reported by Bruce Taub, e-mail
On a cold day in January, fifty people gather at the Nauset Lighthouse in Eastham, Massachusetts to march in solidarity with the 1.5 million imprisoned people of Gaza and with the 1,400 Gaza Freedom marchers who travelled from all corners of the globe to Egypt in late December in an effort to break the blockade of Gaza. Those gathered are members and friends of Cape Codders for Peace and Justice, the Women’s International League for Peace and Freedom, the Jewish Voice for Peace, the Progressive Democrats of America.
18. from Haartz, “Israel’s Compassion in Haiti can’t hide our ugly face in Gaza,” by Akiva Eldar, sent by Sol Salbe in his Middle East News Service
But the remarkable identification with the victims of the terrible tragedy in distant Haiti only underscores the indifference to the ongoing suffering of the people of Gaza. Only a little more than an hour’s drive from the offices of Israel’s major newspapers…
20. “Israel Withholding NGO Employees’ Work Permits,” by Amira Hass, Haaretz
The Interior Ministry has stopped granting work permits to foreign nationals working in most international nongovernmental organizations operating in the Palestinian territories, including East Jerusalem, Haaretz has learned…. Organizations affected by the apparent policy change include Oxfan, Save the Children, Doctors without Borders, Terre des Hommes, Handicap International and the Religious Society of Friends (a Quaker organization). (sw)
20. “Detained U.S. Journalist of Palestinian news agency opts to leave Israel,” Haaretz, the Associated Press (sw)
27. "Holocaust rememberance is a boon for Israeli propaganda," by Gideon Levy, columnist for Haaretz, sent by Dorothy Zellner: "Just when you thought the world was going down the tube and just when we are losing our best people (like Howard Zinn, long may his memory be preserved,) along comes Gideon Levy, the great Israeli columnist.
Israel's bigwigs attacked at dawn on a wide front. The president in Germany, the prime minister with a giant entourage in Poland, the foreign minister in Hugary, his deputy in Slovakia, the culture minister in France, the informatiom minister at the United Nations...They were all there to make florid speeches about the Holocaust...The speeches will soon be forgotten and the depressing reality will remain. Israel will not come out looking good, even after the PR campaign...No rememberance speech will obliterate the xenophobia that has reared its head in Israel, not only on the extreme right, as in Europe, but throughout government.

29. "Israel Signals togher Line on West Bank Protests," by Isabel Kershner, New York Times

Nilin, West Bank--For more than a year, this village has been a focus of weekly protests against the Israeli security barrier, which cuts through its lands. Now, the village appears to be at the center of an intensifying Israeli arrest campaign.

30. “In the West Bank’s stony hills, Palestine is slowly dying,” by Robert Fisk, independent news
In the richest of the Occupied lands, Israeli bureaucracy is driving Palestinians out of their homes. Area C doesn’t sound very ominous. A land of stone-sprinkled grey hills and soft green valleys, it’s part of the wreckage of the equally wrecked Oslo Agreement, accounting for 60 percent of the Israeli-occupied West Bank that was eventually supposed to banded over to its Palestinian inhabitants…Palestinian houses that cannot be permitted to stand, roofs that must be taken down, wells closed, sewage systems demolished; in one village, I even saw a primitive electrical system in which Palestinians must sink their electrical poles cemented into concrete blocks standing on the surface of the road. To place the poles in the earth would ensure their destruction—no Palestinian can dig a hole more than 40cm below the ground…Along one road, I discovered a series of large concrete blocks erected by the Israeli army in front of Palestinian shacks. ‘Danger—Firing Area” was printed on each in Hebrew, Arabic and English. “Entrance Forbidden.” What are the Palestinians livinghere supposed to do?...Many of the 5,000 souls in Jiftlik have been refugees already, their families fled lands to the west of Jerusalem—in present day Israel—in 1947 and 1948. Their tragedy has not yet ended, of course. What price Palestine? (sw)

Translated into French by Edith Rubenstein, from Women in Black, Belgium

Mardi 24 mai 2012 La couette de dépossession : 2010 : Un an dans la vie d’Israël-Palestine   Il y a deux jours, dans sa colonne du New York Times, Thomas Friedman a dit aussi platement qu’il voit le monde, « le mouvement de paix israélien est mort ». Pour honorer toutes ces personnes, organisations, amis, universitaires, journalistes, journaux qui n’ont jamais cessé d’alerter, de rapporter, de manifester, de négocier, de risquer leur vie pour mettre fin aux atrocités de l’Occupation, je dédie ce travail, ma couette de dépossession. Juste pour l’année 2010, j’avais repris la première phrase ou premier paragraphe des communiqués que j’avais reçu et mois après mois, je leur laisserai raconter leur propre récit, leur propre histoire, leur portrait à ce moment, en ce lieu. J’ai identifié les auteurs, les sources pour montrer l’ampleur des militants et des organisations pour la paix essayant d’en tirer les mots sur la vie quotidienne de Palestiniens rendue presque impossible par le poids de l’occupation. Il y a ici une autre histoire aussi, celle de l’occupant. Le nombre signifie le jour, « sw » est pour Shebar Windstone sans le zèle de laquelle tellement de ce que je fais sur ce site n’aurait été possible. Je reviendrai à ce message car je finis d’assembler chaque mois.                      

   Janvier 2010 Prologue : 27 janvier, la mort de Howard Zinn, historien, enseignant de justice sociale, écrivain et militant : « Si nous agissons, aussi peu que ce soit, on n’a pas besoin d’attendre un quelconque grand avenir Utopique. L’avenir est une succession infinie de présents, et en vivant maintenant comme nous pensons que doivent vivre des êtres humains, au mépris de tout ce qui est mauvais autour de nous, c’est en soi une merveilleuse victoire ». (Envoyé par Voix juive pour la paix).

 5. Discours de Nurit Peled-Elhanan, militante israélienne de la paix, co-fondatrice des Familles endeuillées pour la paix, envoyé par Dorothy Zellner. Bonsoir à vous tous qui êtes venus pour marquer le premier anniversaire du carnage de Gaza et pour protester contre la suffisance confortable que les habitants de cette ville et de ce pays montre face à l’annihilation lente qui se poursuit à Gaza et dans toute la Palestine. (Traduit par Adam Keller)

 8. De « Deux états pour un peuple » par Gideon Spiro, envoyé par Sherry Gorelick42 ans d’occupation ont créé de facto l’Etat des colons dans les territoires occupés. Il y a un accord de défense entre l’Etat d’Israël et l’Etat des colons, selon lequel les colons donnent libre cours à leurs lubies et commettent leurs crimes sous la couverture protectrice de l’armée israélienne…Pour les antisémites, c’était le Juif, pour les colons, ce sont les Palestiniens. (Traduction de l’hébreu pour « Occupation magazine » par George Malent)

10. Article d’information dans Haaretz par Barak RavidDimanche, le Premier ministre Benjamin Netanyahou a ordonné la construction d’une grille coûtant $1,5 milliards le long de deux segments de la frontière d’Israël avec l’Egypte, pour tenter de d’endiguer l’infiltration de travailleurs migrants ainsi que d’éléments terroristes en Israël. 

11. Article d’information, « Des Palestiniens travaillent à la construction de colonies qu’ils méprisent, » par Hossam Ezzedine, Jordan TimesCheckpoint Nilin, Cisjordanie. Comme la plupart des Palestiniens, Ismail Harb est offensé par les colonies israéliennes qui couronnent les sommets des collines de la Cisjordanie occupée, mais chaque jour, il fait la file avant l’aube pour aider à les construire.

12. Recension de livre par Yousef Munayyer, « Terrorisme juif en Israël »Les groupes musulmans, prétend-on, sont plus susceptibles de tuer de grands nombres et c’est dû à leur idéologie religieuse…Pour ces raisons et d’autres, le « Terrorisme juif en Israël », sorti récemment, par Ami Pedahzur et Arie Perliger est une contribution opportune et importante à l’étude du terrorisme et à la discussion générale sur l’extrémisme en Israël et globalement, à la fois historiquement et l’époque contemporaine …On a accordé aux auteurs, tous deux des universitaires israéliens, un accès sans précédent à des documents sur le terrorisme juif…

12. L’éditorialiste David Brooks du New York Times“Les Juifs sont un groupe célèbre accompli. Ils constituent 0,2% de la population mondiale, mais 54% des champions d’échec, 27% des lauréats du Nobel de physique et 31% des lauréats de médecine, »

15. L’UNESCO insiste pour la libération immédiate et inconditionnelle de Malsin, de maannews,Sujet : Détention de l’éditeur en chef de l’anglais de l’agence de presse Ma’anMa’an est l’agence de presse pluraliste palestinienne et indépendante comme éditorialiste à Bethléem. Pendant les cinq années écoulées, l’UNESCO a travaillé avec Ma’an pour soutenir des projets qui promeuvent la liberté d’expression, l’accès à l’information et le développement de la société palestinienne. Ma’an exprime une grande préoccupation concernant la détention de Mr. Jared Malsin, un citoyen US, à l’aéroport international Ben Gourion et les plans pour le déporter. (sw). 

17. Marche de solidarité avec Gaza à Cape Cod, Eastham, MA, rapporté par Bruce Taub (émail)Pendant une froide journée de janvier, cinquante personnes se sont réunies à la Lighthouse Nauset à Eastham, Massachusetts pour marcher en solidarité avec les 1,5 millions de personnes emprisonnées à Gaza et avec les 1.400 marcheurs pour la liberté de Gaza qui sont venus de tous les coins du monde en Egypte à la fin décembre dans un effort pour briser le siège de Gaza. Ceux qui se sont réunis sont des membres et des amis des marcheurs de Cap Cod pour la Paix et la Justice, la Ligue internationale des femmes pour la paix et la liberté, la Voix juive pour la paix, les Démocrates progressistes d’Amérique.

18 ; Dans Haaretz : La compassion d’Israël pour Haïti ne peut dissimuler notre vilaine physionomie à Gaza, » par Akiva Eldar, envoyé par Sol Salbe dans son service d’informations sur le Moyen-OrientMais la remarquable identification avec les victimes de la terrible tragédie dans un lointain Haïti ne peut que souligner l’indifférence à la souffrance continue du peuple de Gaza. A à peine un peu plus qu’une heure de route à partir des bureaux des principaux journaux israéliens. 

20. « Israël retire leur permis de travail à des employés d’ONGs » par Amira Hass, HaaretzLe Ministre de l’Intérieur a arrêté de délivrer des permis de travail à des nationaux étrangers travaillant dans la plupart des organisations non-gouvernementales opérant dans les territoires palestiniens, y compris Jérusalem-Est, a appris Haaretz…Les organisations touchées par le changement de politique apparent comprennent Oxfam, Sauvez les enfants, Médecins sans frontières, Terre des Hommes, Handicap international et la Société religieuse des amis (une organisation Quaker). (sw)

20. Le journaliste US détenu de l’agence de presse palestinienne opte pour quitter Israël, Haaretz, the Associated Press (sw) 30. « Dans les collines pierreuses de Cisjordanie, la Palestine meurt lentement, » Robert Fisk, informations indépendantes. Dans la partie la plus riche des terres occupées, la bureaucratie israélienne chasse les Palestiniens de leur maison. La zone C ne présage rien de bon ( ???. Area C doesn’t sound very ominous.) Une région de collines grises parsemée de pierre et des vallées légèrement vertes, font partie du naufrage de l’accord d’Oslo également naufragé, constituant 60% de la Cisjordanie occupée par les Israéliens qui était finalement supposée être restituée à ses habitants palestiniens ( ??? banded over) …Des maisons palestiniennes qui ne sont pas autorisées, des toits qui doivent être enlevés, des puits fermés, des systèmes d’égouts démolis ; dans un village ; j’ai même vu un système électrique primitif dans lequel des Palestiniens doivent enfoncer leurs pôles électriques cimenté dans des blocs de béton se trouvant à la surface de la route. Placer les pôles dans la terre assurerait leur destruction. Aucun palestinien ne peut creuser un trou de plus de 40cm en dessous du sol…Le long de la route, j’ai découvert des séries de grands blocs de béton érigés par l’armée israélienne devant des huttes palestiniennes.  « Zone de danger de tirs » était imprimé sur chaque en hébreu, en arabe et en anglais. « Entrée interdite ». Que sont supposé faire les Palestiniens vivant ici ? …Beaucoup des 5.000 âmes à  Jiftlik ont déjà été des réfugiés, leurs familles ont fui des terres à l’ouest de Jerusalemin, à présent Israelin 1947 et 1948. Leur tragédie n’est évidemment pas terminée. Quel est le prix de la Palestine ? ???  (sw)   

Tuesday, May 22, 2012

"'You Have to Chose Your Godfather': The Difference between Living in New York and Melbourne: A Letter to The Age"

Down the Great Ocean Road, 2012

“’You Have to Choose Your Godfather’: The Difference between Living in New York and Melbourne”
                                                    Joan Nestle, Melbourne, May 23, 2012

How do you explain the change in geographies of all sorts when late in life you cross vast seas and pop up, rather shakily, in another hemisphere (how I have grown to love this word, so huge, so full of mysteries, so wondrously half the circle of our planet)? Last week, a lead article in our favorite Australian paper here, The Age, brought the difference home in an unexpectedly vivid way. “Australia will have to choose,” the Chinese foreign affairs spokesperson proclaimed, “who it wants for its Godfather, America or China?” Here it is, I shouted. How clear. No one has ever said to America, you will have to choose your protector. In fact countries have run desperately trying to find shields from America’s at times all shattering power.
The metaphors rang out. Australia is seen as a particularly handsome new inmate in a large prison, with a particularly beautiful bottom, (living in Melbourne, I can see some truth in this) who will need protection from the desires of the larger—here I almost said more developed inmates, the stereotypes of overly muscled, overly masculinized, overly yearning men popping into my mind, but that wouldn’t work would it? Australia is more “developed” in the way the Western world has come to use that word, then its cell mates in the region.
Another image: Forces are gathering in the world, and little Australia needs to be protected. I live in a woman! Not a bad place for a 72 year old lesbian to end up. Again, I think of New York, where all my particularities started, the Bronx to be exact—that primordial place of toughness which is used here to sell long lasting batteries, being told by a large looming Uncle, my little dear, come into our camp and all your parts will be safe.
And then the biggest metaphorical insight of all, these is a worn out, dangerous way of seeing this half a sphere or the whole one for that matter; the only language of patriarchal- based cultures seems to be one of threat and then offered protection, innocence so prized, its loss so punished, power, power and more power even if its incantation calls up demons that can destroy us all. I know there are cooler images of foreign relations available, but they do not slip off the geophysical tongue so easily particularly when the big boys are playing. And what is casting its magical sheen over this young princess known as Australia that needs to be so roughly courted, (by the way behind the mask of European invasion lies the oldest face in the world, the face of dream time), the deep copper mines of the West, the uranium pits, the raw materials of the future for so many, and as so often happens when the lovely one in the corner is looked upon with fresh eyes, the awareness of location, she sits at a window overlooking her backyard, the vast Pacific and Indian seas.

Now of course this is not the first time, Australia has been courted and then paid the price. The Second World War with its Pacific front brought her loveliness to court as well until an Australian prince refused to play the game of giving all away.
I think I have long worn out my welcome with this extended metaphor and I know many Australians will not be happy with thinking of Australia as the woman of the region, just chalk it up to my over the hill New York dagginess—yes, New Yorkers can be daggy—and I do not only see China as the bad boy who is chasing some heavily minerally resourced tail. I have moved from a nation and a city that often sees itself as the center of the world, from a place that is just beginning to understand that it is not all powerful and thankfully under Obama, has began using different languages of engagement. Yes, I no longer live in the center of the universe, but like this little globe, so many years ago discovered, the center is a fictious place, seen only in the shortsightedness of regimes that need to be first all the time. I am now floating on a much more interesting piece of rock, one that must negotiate its place in the universe along with so many other human travelers, one that will find, hopefully, another metaphor for its complex desires to be safe and vital at the same time. I am grateful for the changes of skies and perspectives. And she does have a lovely bottom.

Thank you , Edith, for adding the original article and photo and your translation once again. you make all things better.

Bob Carr, Australia's Foreign Affairs Minister and the Chinese Vice Prime Premier, Li Keqiang
Une autorité chinoise: C’est nous ou l’Amérique Philip Wen, BeijingMai 16, 2012
Choisissez votre parrain…Le Ministre des Affaires étrangères australien Bob Carr serre la main du Vice-premier chinois Li Keqiang, pendant une rencontre à Pékin, hier. L’Australie ne peut pas jongler indéfiniment avec ses relations avec les Etats-Unis et la Chine et doit choisir un « parrain » pour la protéger, d’après un stratège chinois éminent de la défense.L’avertissement de Song Xiaojun, un ancien officier supérieur de l’Armée de libération du peuple, arrive après que la contrepartie chinoise du Ministre des Affaires étrangères australien Bob Carr lui ait dit que l’alliance militaire étroite de l’Australie avec les US était un retour en arrière à la Guerre froide.
Le sénateur Carr a rencontré hier l’homme qui deviendra probablement le Premier ministre chinois suivant, Li Keqiang, à Pékin. Les discussions étaient centrées sur des matières plus confortables y compris la continuation du commerce et des investissements et le 40e anniversaire des relations diplomatiques entre les deux nations.  Mais la position stratégique de l’Australie dans la région Asie-Pacifique reste sujette à discussion. « L’Australie doit trouver un parrain tôt ou tard, » a dit Mr Song à The Age. « L’Australie doit toujours dépendre de quelqu’un d’autre, que ce soit le « fils » des US ou le « fils » de la Chine, » a-t-il dit. « Cela dépend de qui est plus puissant, et basé sur l’environnement stratégique ». Mr Song a dit que l’Australie dépendait de son exportation de minerais de fer à la Chine « pour se nourrir elle-même », mais n’avait pas fait assez pour s’engager. « Franchement, elle n’a pas eu une bonne politique, ». a-t-il dit.  Avec le caractère délicat dans l’Asie-Pacifique de l’Australie autorisant les US à avoir une présence militaire permanente à Darwin, le sénateur Carr a insisté pour faire ressortir son solide dossier de coopération militaire avec la Chine.Parlant lundi, il a dit que l’Australie était justement l’un de seulement deux pays avec un dialogue de défense stratégique avec la Chine au plus haut niveau de la défense. Il a dit que l’an dernier, l’Australie avait été le premier pays occidental à coopérer avec la Chine à un exercice d’assistance humanitaire commune et d’allègement d’un désastre et en 2012, le premier à avoir un exercice de tirs réels en commun avec la marine chinoise. Le HMAS Ballarat mouillera à Shanghai demain pour marquer le 40e anniversaire des relations diplomatiques.  A la fois Mr Li et le sénateur Carr ont insisté pour mettre en évidence le positif. Le sénateur à dit à Mr Li que le 40e anniversaire des relations diplomatiques était « une opportunité pour renouveler et rafraîchir et reprendre l’engagement de leur relation ». Mr Li a dit : « Il y a 40 ans, les deux pays ont décidé d’établir des relations diplomatiques. C’était une décision prise avec une perspective stratégique et a installé les bases pour la poursuite de cette relation bilatérale ». 

Mardi 22 mai 2012  « Vous devez choisir votre parrain : La différence entre vivre à New York et à Melbourne: Une lettre à The Age »  Profondément, la route du grand océan, 2012 « Vous devez choisir votre parrain : La différence entre vivre à New York et à MelbourneJoan Nestle, Melbourne, Mai 23, 2012

Comment explique-t-on des changements de géographies de toutes sortes quand tard dans la vie on traverse de grandes mers et on fait un saut, plutôt hésitant, dans un autre hémisphère (Comme j’ai appris de plus en plus à adorer ce mot, si grand, si plein de mystères, si merveilleusement le demi cercle de la planète) ? La semaine dernière, un article majeur dans notre journal australien favori ici, The Age, a ramené la différence d’une manière éclatante inattendue. « L’Australie devra choisir, «  a proclamé le porte-parole chinois des affaires étrangères, qui elle veut pour son parrain, l’Amérique ou la Chine, » C’est là, ai-je crié. Comme c’est clair. Personne n’a jamais dit à l’Amérique, tu devras choisir ton protecteur. En fait, des pays ont cherché désespérément de trouver des boucliers d’Amérique à des moments de pouvoir vacillant. Les métaphores se sont déclenchées. L’Australie est vue comme un nouvel habitant particulièrement beau dans une grande prison, avec un fond (de mer) particulièrement beau (vivant  à Melbourne, je peux y voir une certaine vérité) qui aura besoin d’être protégée des désirs des plus grands – j’allais presque dire des « habitants plus développés » les stéréotypes des trop musclés, des trop masculinisés, de trop d’hommes pleins d’aspirations qui sautent dans mon esprit, mais cela ne marcherait pas, n’est-ce-pas ? L’Australie est plus « développée » dans le sens où le monde occidental utilise ce mot, que ses compagnons de cellule dans la région.Une autre image : Des forces se rassemblent dans le monde, et la petite Australie a besoin d’être protégée. Je vis dans une femme ! Pas une mauvaise place pour finir pour une lesbienne de 72 ans. De nouveau, je pense à New York où toutes mes particularités ont commencé, le Bronx pour être exacte – cet endroit fondamental d’inflexibilité, qui est utilisé ici pour vendre des piles de longue durée, à laquelle un grand Oncle apparaissant indistinctement raconte, ma petite chérie, viens dans notre camp et toutes tes parties seront en sécurité. Et alors, la plus grande vision métaphorique  de tout, ceci est un moyen dangereux de voir cette demie sphère ou la sphère entière en cette matière ; le seul langage des cultures basées sur le patriarcat semble en être celui de la menaces et ensuite de protection offerte, l’innocence tellement prisée, sa perte tellement punie, du pouvoir, du pouvoir et encore du pouvoir même si son incantation appellent des démons qui peuvent nous détruire tous. Je sais qu’il existe des images plus calmes de relations étrangères disponibles, mais elles n’effacent pas si facilement le langage géophysique, particulièrement quand les grands garçons sont en train de jouer. Et ce qui est projette son chatoiement magique sur cette jeune princesse connue comme l’Australie qui doit être si brutalement courtisée (à propos, derrière le masque de l’invasion européenne se trouve la physionomie la plus vieux au monde, la physionomie du temps du rêve), les profondes mines de cuivre de l’ouest, les puits d’uranium, les matériaux bruts du futur pour tant de gens, et comme il arrive souvent quand on regarde l’être charmant dans le coin avec un regard nouveau, la conscience de sa localisation, elle est assise à une fenêtre surplombant son arrière cour, le vaste Pacifique et l’océan indien.  Maintenant, bien sûr, ce n’est pas la première fois que l’Australie a été courtisée et en a ensuite payé le prix. La Seconde guerre mondiale avec son front Pacifique a aussi amené son charme à être courtisée jusqu’à ce qu’un Prince australien ait refusé de jouer le jeu de tout donner. Je pense que j’ai depuis longtemps épuisé ma bienvenue avec cette métaphore étendue et je sais qu’il y a beaucoup d’Australiens qui ne seront pas heureux de penser l’Australie comme la femme de la région, attribuez le simplement à l’excentricité de ma jeunesse new-yorkaise – oui des New-Yorkais peuvent être excentriques – et je ne vois pas seulement la Chine comme le mauvais garçon pourchassant des ressources minérales lourdes. Je viens d’une nation et d’une ville qui se voient souvent elle-même comme le centre du monde, d’un endroit qui vient de commencer à comprendre qu’il n’est pas tout puissant et grâce à Obama, a commencé à utiliser des langages d’engagement différents.  

Oui, je ne vis plus au centre de l’univers, mais comme ce petit globe, l’a découvert il y a de si nombreuses années, le centre est un endroit fictif, vu uniquement  dans la myopie de régimes qui ont besoin d’être premiers tout le temps. Je flotte à présent sur un morceau de rocher beaucoup plus intéressant, un endroit qui doit négocier sa place dans l’univers en même temps que tellement de voyageurs humains, un endroit qui trouvera, on peut l’espérer, une autre métaphore pour ses désirs complexes d’être en sécurité et vitaux en même temps. Je suis reconnaissante du changement de cieux et de perspectives. Et elle a un fond (marin) ravissant. Posté par Joan Nestle at 5:26 AM


Monday, May 21, 2012

Silences that Speak to the Skies

 AJDS, The Australian Jewish Democratic Society, is an old and respected grassroots organization here in Melbourne that over the years has brought together Jews of all backgrounds concerned with social justice issues. I thank Max, our community service worker, for sharing this with me, with us. Where ever you live, you will experience this assault on free speech if you are a dissenter to the holy script, the exceptionalism of Israel. Yes, these are dangerous times to be Jewish as it if for many--Romany, Gay people and always, poor women--but it is in dangerous times that the light of complex thought must be kept most bright.

Dear AJDS members and supporters,

*please forward on to your networks*

The following is self explanatory, and it follows a similar event at
Limmud Oz last year. Some people never seem to realize that free speech
is healthy and not dangerous. This is not an AJDS issue, but one that
effects those interested in free and rigorous debate not just in the
Jewish community in Australia, but free speech in general.
It is rather ironic that banning a group of speakers from a Jewish event
is precisely the same tactic as that used by people who apply blanket
BDS techniques against Israeli academics, artists or others.

The online text is at

"We view the decision by the Committee of Limmud Oz 2012 to prevent a
panel "Beyond Tribal Loyalties - personal stories of Jewish peace
activists" at this year's Melbourne conference as a blatant act of
political censorship.
Even though there are other panels featuring discussion on the
Israel/Palestine conflict, this censorship follows a similar attempt at
Limmud Oz in Sydney last year concerning a panel with a number of the
same speakers. In this case, however, there are other speakers,
including one strong Zionist. This is a farcical situation.
The censorship goes against all the principles of the conference which
are to engage in an exchange of ideas, which according to its website,
have the following principles:
-Respects diverse Jewish expression
-Connects and engages -Communal and democratic
-Explores Australian Jewish identities
-Creating space for ideas and reflection
-Igniting activism
-Forum for Jewish dialogue
The act undertaken by the Committee--the names of which are not
public--betrays these principles entirely and sends out a message that
dissent is not acceptable, particularly when many of the views being
expressed are precisely those being voiced in Israel itself. Serious
questions have to be asked about the governance of Limmud Oz and its
decision-making processes.
Furthermore, to censor the authors of a book, particularly in a
university setting is a serious matter, and it is also a fiction to
argue that Limmud Oz as a private community event or that it not in
direct association with Monash university. Limmud Oz markets itself as a
major community event. In addition, the association between Limmud Oz
and the Australian Centre for Jewish Civilization means that the
Centre's own academic independence is now severely compromised. Monash
University has traditionally supported the principle of free speech and
we cannot see how a conference held at Monash can pretend that it is
supporting free speech when it is censoring dissenting ideas.
If you agree with this statement, please sign the petition by going to
the link at
This culture of censorship within the Australian Jewish community is
dangerous and only conveys the message that dissent will not be
tolerated. This is a major freedom of speech issue for the Jewish
community and the wider community concerned with a resolution of the
Israel/Palestine conflict."
Please also contact Limmud Oz directly at / arts-limmudoz AT
/You should also contact the Vice Chancellor of Monash, Prof Ed Byrne /
ed.byrne AT /, and respectfully express your concerns about
the limitations on free speech in a conference at which Monash, other
Australian, and international academics are participating.
Other activities will be made known by those affected by the ban.

Wednesday, May 16, 2012

The Sorrow of the Nakba

An Emptied Palestinian Home, Haifa, 2007

So many of our present lands have been ripped away from other peoples, from indigenous peoples who failed the invaders' notion of humanity. In my first country of America, most native Americans struggle to survive hopelessness so severe the United Nations has taken up their cause and yet no national politician includes their exile from hope on his or her agenda and in my second country, Australia, while the needs of Aboriginal people are discussed almost every day in the newspapers and the national culture honors the Aboriginal concept of dream time, deep daily deprivation of  basic living securities haunts the inner cities and the bush where Aboriginal elders try to hold the past and the present together. These expulsions from land happened so long ago, many say, that we are not responsible for these overwhelming losses. But still it is possible to study these histories of loss in school and say the words, European invasion or manifest destiny, without breaking a national law, without being arrested, without being seen as a traitor to the only allowed historical narrative.  Other countries, such as Turkey, forbid the discussion of ethnic cleansings carried out by the national state, as if mass collective suffering was a wisp of bad air in the national rooms. And then there is Israel and its forbidding of the word "Nakba," its refusal to recogonize in any way that its creation was bought on the back of another people, that this solution to the crimes of the Holocaust was to create another people's mass suffering that goes on and on.

From the Guardian coverage of the moment Israel was born: "Last night the British Mandate for Palestine came to an ignoble end after 25 years...The Jews have set up their State and the Arabs have begun to cross the frontiers of Egypt, Syria and Transjordan. A civil war will be transformed into a war between nations." May 14, 1948

This map with its bare lines, so emptied of the human catastrophes that gave it birth and that will follow it, is a document of joy or the deepest sadness, depending they say on if you are a Jew or a Palestinian. No, to many Jews it is clear that a terrible thing happened in those years of consolidating a new Jewish state; Palestinian towns and villages destroyed, people herded into desert tents, wells poisoned, over 600,000 Palestinians made homeless. That terrible image from the Shoah, where Polish recipents of Jewish homes, stand in their doorways, beaming in the sun at the fortune mass dispossession brought them haunts me. The Nakba, the Nakba, no invention of anti-Semites, the old iron keys to homes beyond the walls still clutched in aging hands in endless refugee camps; no edicts will make this history disappear, no arrests of those who turn their face away from national celebrations to witness the other history of loss embedded in the national celebrations, will silence the truth. A terrible mingling of histories--by the British and others who did not really care for either people, the Jews or the Palestinians.

If once in it is new history, the Israeli government had recogonized the mixed blood at its root, if instead of building walls ever and ever higher, to blot out the Middle East that surrounds it, it turned to acknowledgment, to saying this is a bad deal and we must make it better, two peoples. If once instead of soldiers and bombs, instead of checkpoints and brutal settlements, if once the government had looked into the faces of the dispossessed and said, as a poet would, our paths out of history were shattered by hatreds, I will take the hand of your mother, you take the hand of my father, and our children will drink from sweeter wells.

This is not an ethnic cleansing from the far distant past, this is not a forced expulsion from two centuries ago, the Nakba is lived everyday and we all lose our human way when we do not say its name, when we do nothing to bring the Palestinian people home. A land as big as the human history of failure and reconciliation--that is what must be created, a land of wounded people sharing their right to live again.

La douleur de la Nakba  
Translated by Edith Rubenstein, thank you, mercy, always

 Une maison palestinienne vide à Haïfa, 2007 Tellement de nos terres actuelles ont été arrachées à d’autres peuples, de peuples indigènes qui n’ont pas intégré ( ??? fail)  la notion d’humanité des envahisseurs. Dans mon premier pays, l’Amérique du Nord, la plupart des indigènes américains luttent pour survivre au désespoir si sévèrement, que les Nations Unies ont adopté leur cause et pourtant aucun politicien (ou politicienne) national n’inclut leur exil de l’espoir dans son programme et dans mon second pays, l’Australie, alors que les besoins des Aborigènes sont discutés pratiquement chaque jour dans les journaux et que la culture nationale fait honneur au concept aborigène de temps de rêve, de profondes privations quotidiennes de sécurité de vie élémentaires hante l’intérieur des villes et la brousse où les aînés aborigènes essaient de joindre le passé et le présent. Ces expulsions de terres ont eu lieu, il y a si longtemps, disent beaucoup, qu’on n’est pas responsables de ces pertes énormes. Mais il est encore possible d’étudier ces histoires de pertes à l’école et de dire les mots, invasion européenne ou destinée évidente, sans violer une loi nationale, sans être arrêté, sans être considéré comme traître au seul récit historique autorisé. Certains pays, comme le Turquie, interdisent la discussion d’épurations ethniques pratiquées par l’état national, comme si une souffrance collective de masse était une bouffée d’air mauvais dans les chambres nationales. Et puis, il y a Israël et son interdiction du mot « Nakba, » son refus de reconnaître en aucune façon que sa création s’est construite sur le dos d’un autre peuple, que cette solution aux crimes de l’Holocauste allait créer une souffrance de masse d’un autre peuple qui se poursuit sans arrêt.  Tiré de la couverture du Guardian au moment de la création d’Israël : « La nuit dernière le mandat britannique pour la Palestine est arrivé à son ignoble fin après 25 ans …Les Juifs ont monté leur état et les Arabes se sont mis à franchir les frontières d’Egypte, de Syrie et de Transjordanie. Une guerre civile se transformera en une guerre entre nations. » 14 Mai 1948.    Cette carte avec ses lignes dépouillées, si vidée des catastrophes humaines qui lui ont donné naissance et qui suivront, est un document de joie ou de douleur la plus profonde, dépendant disent-ils si on est Juif ou Palestinien. Non, pour beaucoup de Juifs il est clair que quelque chose de terrible s’est passé pendant ces années de consolidation du nouvel état juif ; des villes et des villages palestiniens détruits, des gens vivant en troupeaux dans des tentes dans le désert, des puits empoisonnés, plus de 600.000 Palestiniens devenus sans abri. L’image terrible de la Shoah, où des bénéficiaires polonais de maisons juives, se trouvent sur le pas de leur porte, rayonnant de la chance que la dépossession de masse leur avait offert, me hante. La Nabka, la Nabka, pas une invention d’antisémites, les vieilles clés de fer de maisons d’au-delà des murs encore étreintes dans de vieilles mains dans les interminables camps de réfugiés ; aucun édit ne fera disparaître cette histoire, aucune arrestation de ceux qui détournent leur regard des célébrations nationales pour être témoin de l’autre histoire de perte ancrée dans les célébrations nationales, ne réduira au silence la vérité. Un mélange terrible d’histoires – par les Britanniques et d’autres qui en réalité ne se préoccupaient ni de l’un ni de l’autre peuple, les Juifs ou les Palestiniens.   Si pour une fois dans sa nouvelle histoire le gouvernement israélien avait reconnu le sang mêlé à sa racine, si au lieu de construire des murs toujours plus hauts, pour effacer le Moyen-Orient qui l’entoure, il se tournait vers la reconnaissance, en disant ceci est un mauvais marché et on doit l’améliorer, deux peuples. Si pour une fois, au lieu de soldats et de bombes, au lieu de checkpoints et de colonies brutales, si pour une fois le gouvernement avait regardé le visage des dépossédés et avait dit, comme l’aurait dit un poète, nos trajectoires de l’histoire étaient détraquées par la haine, je prendrai la main de votre mère, vous prenez la main de mon père, et nos enfants boiront de puits plus doux. 
 Ceci n’est pas une épuration ethnique d’un très lointain passé, ce n’est pas une expulsion forcée d’il y a deux siècles, la Nabka est vécue tous les jours et nous perdons tous notre humanité quand nous ne disons pas son nom, quand nous ne faisons rien pour ramener le peuple palestinien chez lui. Une terre aussi grande que l’histoire humaine d’échec et de réconciliation – c’est ce qui doit être créé, une terre de gens blessés partageant leur droit de vivre de nouveau.    

Monday, May 14, 2012

The New Dawn--A Brutal Night

"Journalists attending Golden Dawn's post-election press conference were asked to stand for the party's leader, Nikolaos Michaloliakos; those who refused were thrown out. He said his party would fight for 'a country that will not be a social jungle because of millions of illegal immigrants they brought into the country without asking us.' He concluded with a chilling warning for his enemies: 'The new Golden Dawn of Hellenism is rising. For those who betrayed their homeland, the time has come to fear. We are coming.'....The time for fear arrived some time ago for some. Last Tuesday, three Asian migrants were beaten up by black-shirted Golden Dawn thugs in the Athens district of Kallithea. In Gazi the next morning, blackshirts dumped leaflets outside a row of gay bars, warning they would be next." ("Anger on Athenian Streets Fuels the Rise of New Extremist Parties," by Julian Burger in The Guardian)

While the newspapers here and in America are filled with our struggle for gay marriage rights, the deadly hand of extreme nationalisms is making a larger and larger fist. I cannot help but wonder at the relationship between these two events. What is marriage but a further empowering of the State to rule on who is more human, more a citizen then another. What is the marriage ritual but a further bonding between the State, religion and economic systems. Yes it takes great courage to stand against the hatreds of the Right, not only in Greece or in England or in Belgrade or in the United States to proclaim a belief in the right of gay people to wed themselves to the State and to God and to Capitalism and our gay hearts melt with gratitude. Obama, now proclaimed the "The Gay President" by Newsweek, runs for the most powerful office in the world, read the largest army and the most developed economic machine, against a clean cut  man with a chiseled profile, a leading business executive in a time of devouring Capitalism, who can't remember the time he encouraged other young men like himself to assault a long- haired thought--- to-- be-- gay fellow student, pinning him to the ground, shearing his head and causing a terror in this young man's eyes so great that another member of the bullying gang says he will never forget it. "I can't remember the incident," says this man wanting all that power in his hands, his cold precise hands. Obama is a brave man who is also a politician in these most shifting times and I want him desperately to win the election, even though he has participated in empowering a bullying State, our own, with his re authorising the bill that give the government power once again to arrest and hold "suspicious" citizens and others in "administrative detention"--but when all this has passed and gay money has helped us win the day by making shoddy deals with the Right,think again and again of what we are doing. What do we do when the nation state says, you can come in, you are clean and wholesome and want to be parents and want to be soldiers in the national army but you, you are the enemy. What do we do with a State that uses drones to survey its own considered dangerous citizens. After the marriage debate and those who want to can walk down those aisles and be embraced by family and nation and the heavens, what do we do to change the deadly grip of nations. I do not want to marry, but I want the glory of queer, lesbian touch without borders, without armored vehicles, without corporate dynasties, to carry all of us queers in whatever country we find ourselves, in whatever prison or closed door room or exile from our selves, to a place where we have won a green field for gender and sexual difference just because this touch makes mornings sing.

Thursday, May 10, 2012

"Pourquoi est-ce que j'hesite...?" Thank you, Edith for the Translation

Joan, 1966, Brooklyn Botanical Gardens

Joan, with Beth, 1970s

 « Pourquoi est-ce que j’hésite… ? »  Presque pendant tout le mois, je suis restée assise avec le poème de Gunter Grass sur mon bureau – le battage d’amis d’au-delà des mers, la maladie, des rencontres, des vigies de paix, d’autres travaux d’écriture ont poussé plus profondément les mots du vieux poète dans la masse d’articles et d’emails que je réunis pour attirer votre attention pendant le temps que nous passons ensemble. Et peut-être quelque chose d’autre – est-ce que je me sentais trop effrayée pour dire ouvertement, je suis d’accord avec toi, vieil homme. Je sais que ta propre histoire agite tes mots, inspire la dénonciation, mais mon passé est différent, un passé juif. Tu étais simplement en train de constater l’évidence, qu’Israël l’Etat, par son implacable occupation sans cœur, mettait le monde en danger, que son silence bruyant sur sa propre possession d’armes nucléaires, tandis qu’il essaie de punir un autre Etat dans des mains « gueulardes », est d’une hypocrisie inacceptable, que le don d’exceptionnalisme accordé sans restriction à l’Etat israélien n’est pas un acte d’amitié, mais a en fait créé un état voyou sous un camouflage démocratique. J’aurai 72 ans, ce samedi, vieil homme, et comme toi, je regarde toutes les nuits la signification de mes jours, les journées accumulées dans le temps qui allaient plus lentement, qui semblaient avoir tout le temps du monde, pas les jours de maintenant – des jours qui se précipitent si implacablement, je me demande pourquoi ils ne s’accumulent pas bout à bout avec des soirées qui sont culbutées par les matinées

De Hannah à Haïfa, Mars 13, 2012:Une histoire d’amour impossible. Imaginez que vous soyez une personne palestinienne en Israël. Juste une minute. SVP. Imaginez que vous ayez rencontré un jeune homme ou une jeune femme et que vous soyez tous les deux tombés amoureux. Il se fait qu’elle ou lui est aussi palestinien. Ce n’est pas une grande affaire. Beaucoup de gens après tout  finissent par épouser quelqu’un de la même culture. Vous étiez tous les deux très heureux. Juste pendant une minute, imaginez la joie d’être ensemble avec quelqu’un qu’on aime et que lui/elle vous aime aussi. Cette joie ne durerait pas longtemps. Pas même une minute. Pourquoi, demanderiez-vous n’avons-nous pas droit même à une minute de joie et de bonheur ? Eh bien, c’est votre malchance d’être née palestinienne. Pas un bon choix de nos jours. Pourquoi ? parce que l’un d’entre vous se trouve être citoyen de l’état d’Israël et il se fait que l’autre est né dans un endroit occupé par Israël depuis 1967 et qui est encore toujours sous occupation militaire. Pourquoi ? demanderiez-vous, quelle est la différence ? La loi israélienne décrétée par son parlement en 2003, ne vous laisserait pas vivre en Israël si vous étiez une telle Palestinienne, née dans ces terres occupées. Un tel être humain, homme ou femme, a la même langue, parfois même la même famille. Imaginez que nous nous soyons rencontré et que nous nous soyons mariés et qu’on pouvait rester ensemble en Israël uniquement avec une permission d’un an. Ce n’est pas si mal, pourriez-vous dire. Oui, mais pourriez-vous, juste une minute, imaginer d’avoir seulement la permission de rester ici et rien d’autre. Vous ne pourriez pas travailler légalement, ni conduire une voiture et vous n’auriez pas un passeport pour voyager. Vous ne pourriez pas étudier et vous n’auriez pas de sécurité sociale ou une assurance-santé. Pouvez-vous imaginer un moment, ce que ressentent 25.000 familles palestiniennes chaque jour, à chaque moment de chaque jour depuis 2003 ? Et s’ils voulaient quitter Israël une fois pour tout et aller vivre dans les territoires occupés par Israël, qu’est-ce qui cloche avec une telle décision ? Eh bien, mes amis, excusez-moi. Les citoyens israéliens, que vous êtes, ne sont pas autorisés à vivre dans aucune ville occupée par Israël en 1967 depuis que l’accord d’Oslo en aient fait des régions de la zone A. Les citoyens israéliens ne sont pas autorisés à vivre dans ces zones régions ou même les visiter. C’est interdit. Alors, que devrions-nous faire. Où devrions-nous vivre ? Vous n’auriez pas envie de le savoir, ou de le ressentir ou d’y penser. Vous avez de la chance, vous n’êtes pas un Palestinien. Il se fait que vous êtes un (une)  citoyen israélien ordinaire qui est juif et pourrait épouser n’importe qui que vous aimez et vivre ici ou ailleurs. Pourquoi penser aux autres ? 

Attaché à l’émail de Hannah ci-dessus, une lettre à envoyer par les gens concernés à l’ambassade d’Israël de votre pays :

 Monsieur,Nous, étudiants et enseignants à ------------------------------- désirons exprimer notre préoccupation profonde suite à la décision récente de la Cour suprême israélienne concernant la validité de la « loi citoyenne » de 2003. Nous sommes fortement préoccupés par la situation de la famille Khatib. Lana Khatib est une Palestinienne de Jenin dans les Territoires occupés. Elle est dépositaire d’un diplôme en Economie de l’Université  Al-Najah de Naplouse, elle a déménagé en Israël en 2005 pour vivre avec son mari dans sa ville d’Acre. Taiseer Khatib suit un doctorat en anthropologie à l’Université de Haïfa, est enseignant au Collège de Galilée occidentale et un animateur d’ateliers d’écriture créatifs pour jeunes adultes au Théâtre de la Liberté dans le camp de réfugiés à Jenin. Ils ont deux enfants (âgés de 4 et 3 ans), mais sa résidence là est totalement dépendante des prolongations annuelles de sa permission de rester à l’intérieur des frontières d’Israël de 1967. Elle n’a pas de droits légaux, pas de droits sociaux, d’assurance-santé et de sécurité. Elle n’est pas autorisée à conduire ni à avoir un emploi et dépend donc totalement de son mari Taiseer. Cette situation crée de grandes frustrations pour Lana qui avant était indépendante et a travaillé près de 4 ans au ministère de la Santé à Jenin.  Avec la décision de la Cour suprême, elle ne peut jamais obtenir un statut de citoyenne ou même de résidente permanente. Dans le meilleur des cas, elle pourrait obtenir un renouvellement de la permission qui lui permet seulement de rester avec sa famille, si elle a de la chance, et ne perdra pas la permission de vivre à Acre. Ceci est l’horrible réalité de près de 25.000 familles en Israël. Dans les couples où la situation est l’inverse et le mari vient des Territoires occupés, la séparation est absolue car la plupart des hommes ne recevront pas la permission d’entrer/de rester en Israël. Dans les deux situations, les femmes souffrent d’une humiliation intense et de privations.   De plus, les Khatibs ne peuvent pas choisir de vivre à Naplouse comme Mr Khatib est un citoyen  israélien et en fonction des lois introduites après les accords d’Oslo, les citoyens israéliens ne sont pas autorisés à vivre dans des villes palestiniennes qui se trouvent dans la section « A » des territoires palestiniens divisés.  Nous sommes très préoccupés par la dernière décision de la Cour suprême et ne pouvons pas rester indifférents à ces développements récents. Nous attendons qu’Israël en tant que pays démocratique reconnaisse ses obligations envers les valeurs des droits humains. Nous appelons le gouvernement israélien et l’ambassade, en tant que représentant du gouvernement israélien, à amender la loi de la citoyenneté et de permettre à toutes les familles dans cette situation à jouir pleinement de leurs droits humains.  C’est de la responsabilité d’un gouvernement démocratique. Sincerely,
Etudiants et enseignants à l’Université de -------------------------------------------

 Et ainsi, Gunter, les résistants, les gens de conscience, continuent dans leur propre pays et envoient des appels, des informations dans le monde entier. Cette fois-ci, on ne pourra pas dire qu’on ne savait pas. Des jours sombres se profilent, semble-t-il pour cette tête grise ; dans toutes les élections principales d’Europe, les partis de droite ont obtenu des soutiens – et en Amérique, beaucoup d’Américains juifs, se détournent d’Obama dans leur dévotion aveugle au principe qu’Israël ne peut rien faire de mal. Des oligarques de droite arrosent d’argent les candidats qui assureront la sécurité de leur position intouchable de classe. C’est une tempête parfaite et en Hongrie, on voit les nuages sombres qui pendent un peu plus bas ; « l’autre » exilé a un son familier – les Roms, les homosexuels, les migrants, les Juifs – les Juifs dont beaucoup pensent une fois de plus qu’ils se distingueront des immigrants musulmans diabolisés, et seront bien accueillis dans de nouveaux paradisios  nationalistes. Toi et moi, Gunter, nous ne serons probablement plus là pour cette deuxième ou une centième arrivée de haines de masse, et ainsi nous restons éveillés la nuit, dans une obscurité pourpre, pensant aux jeunes féministes russes punks résistantes, criant hors de leurs prisons, aux écrivains et militants chinois, qu’on a vu sortis de la rue et mis à l’écart par ces prisons plus petites, aux prisonniers palestiniens, ramassés par la FDI, sans donner de raisons ou sans espoir d’assistance. L’Amérique a déclenché dans le monde la raison d’être des guerres préventives et des régimes oppresseurs de toutes sortes ont gentiment emprisonné sans explication. La nuit dernière, vieil homme, c’est le fantôme de Salvador Allende qui est sorti de l’obscurité, triste, si triste ; après son assassinat par une Amérique démocratique, tout était possible. Les gens n’ont jamais posé les questions qui auraient dû être posées, ou ils se rangèrent à la réponse, il était un communiste, donc tuez, elle était une Palestinienne, donc tuez, il était un Kurde, donc tuez, elle était une Rom, donc tuez, ils étaient des immigrés, donc tuez, ils étaient des Juifs, donc tuez, ils étaient des Chrétiens, donc tuez, ils étaient des Musulmans, donc tuez, elles étaient des femmes, donc tuez, ils étaient queer, donc tuez.   Un jour, j’ai été cette jeune femme tenant le bout d’un calicot, qui se trouve au début de cette élégie, pendant chaque décennie, nous étions là pour le changement, pour l’espoir, et nous vivons encore toujours notre politique dans la rue, mais c’est dans le bleu-noir de la nuit, comme cette nuit qui tombe sur la jetée à Lorne, sur la Route du grand océan, dans l’hémisphère sud, ce temps s’arrête juste un moment, un long moment de réflexion, oh vie, qu’avons-nous fait, avons-nous fait assez, avons-nous compris dans notre petit soi-même ce que signifiait d’être cette chose appelée humaine. Avons-nous dit ce qu’il fallait dire.  
Joan Nestle
9:08 AM (2 hours ago)
to Edith

Thank you, merci, as always, Edith for your translations. Yes, age, such a speeding train in one way, the other--always trying to make sense of this human way--with each slow thought of the heart--in appreciation, Joan

Monday, May 7, 2012

"Why Do I Hesitate...?"

Almost to the month, I have sat with Gunter Grass's poem on my desk--the sweep of friends from across the seas, illness, meetings, peace vigils, other writing work, pushed the old poet's words deeper into the stack of articles and e-mails that I gather to bring to your attention in this time we have together. And perhaps something else--was I getting too frightened to say out loud, I agree with you, old man. I know your own history shakes your words, inspires denunciation, but I am from a different past, a Jewish one. You were simply stating the obvious, that Israel the State in its relentless heartless occupation endangers world peace, that its loud silence on its own holdings of nuclear weapons, while it seeks to punish another State in "loudmouth" hands, is an unacceptable hypocrisy, that the gift of exceptionalism so freely given to the Israeli State is not an act of friendship, but has in fact created a rogue state under democratic camouflage. I turn 72 this Saturday, old man, and like you, look every night into the meaning of my days, the old piled up days that went more slowly, that seemed to have all the time in the world, not the now- day days that speed by so relentlessly, I wonder why they do not pile up end on end with evenings toppled by mornings.

From Hannah in Haifa, March 13, 2012:
Impossible love story. Imagine that you were a Palestinian person in Israel. Just for one minute. Please. Imagine that you met a young man or woman and you both fell in love with each other. She or he happened also to be Palestinian. That's not a big deal. Many people after all end up marrying someone from the same culture. You were both very happy. Just for one more minute imagine the joy of being together with someone you loves and he/she loved you too. That joy would not last long. Not even for one minute. Why, you would ask, are we not allowed even one minute of joy and happiness? Well, it is your bad luck to be born Palestinians. Not a good choice these days. Why? because one of you happened to be a citizen of the state of Israel and the other one happened to born in a place occupied by Israel since 1967 and is still under military occupation. Why, you would ask, what is the difference? Israeli law, decreed by its parliament in 2003, would not let you live in Israel if you were such a Palestinian, born in these occupied lands. Such a human being, man or woman, have the same language, sometimes even the same family. Imagine we had met and got married and could stay together in Israel on a one year permission basis only. That is not so bad, you might say. Yes, but could you, for one minute imagine having only the permission to stay here but nothing else. You could not work legally, nor drive a car and you would have no passport to travel. You could not study and you would not have social security or any health insurance. Can you imagine, for one moment, what 25,000 Palestinian families feel every day, every moment in every day since 2003? And if they wanted to leave Israel altogether and go live in the occupied territories of Israel, what's wrong with such a decision? Well, friends, sorry. Israeli citizens, which you happened to be, are not allowed to live in any city occupied by Israel in 1967 since the Oslo agreement made them into Zone A areas. Israeli citizens are not allowed to live in these areas or even visit there. This is forbidden. So what should we do? Where should we live? You would not want to know or feel or think about it. Lucky you, you are not a Palestinian. You happened to be an ordinary Israeli citizen who is Jewish and could marry anyone you loved and live with them here or anywhere. Why think about the others?

Attached to Hannah's above e-mail is a letter to be sent by concerned people to the Israeli Embassy in your country:

Dear Sir,
We, students and lecturers at _______________________________, want to express our deepest concern towards the recent decision of the Israeli High Court regarding the validity of the "citizenship law" of 2003. We are highly concerned with the situation of the Khatib family.

Lana Khatib is a Palestinian woman from Jenin in the Occupied Palestinian Territories. She has a diploma in economics from Al-Najah University in Nablus, she moved to Israel in 2005 to live with her husband in his home town of Acca. Taiseer Khatib is a Ph.D. student in Anthropology at the University of Haifa, a teacher at the Western Galilee College, and a conductor of creative writing workshops for young adults in the Freedom Theater at the Jenin Refugee Camp. They have 2 children (4 and 3 years old, but her residency there is totally dependent on yearly extensions of her permission to stay within the 1967 borders of Israel. She has no legal rights, social rights, health insurance and security. She is not allowed to drive nor to hold a job and is thus dependent totally on her husband Taiseer. This situation creates great frustration for Lana who used to be independent and worked for about 4 years in the health ministry in Jenin.

With the high court decision she can never achieve a status of citizen and even of permanent resident. In the best case, she might get a renewal of the permission that enable her only to stay with her family, if she is lucky, and won't lose the permission to live in Acca. This is the horrific reality of almost 25,000 families in Israel. In couples where the situation is reversed and the husband is from the Palestinian territories, the separation is absolute  as most men are unlikely to get permission to enter/stay in Israel. Women in both situations suffer intense humiliation and hardships.

Moreover, the Khatibs cannot choose to live in Nablus as Mr Khatib is an Israeli citizen and according to the laws introduced after the Oslo agreement, Israeli citizens are not allowed to live in Palestinian cities which are within the "A" sections of the divided Palestinian territories.

We are highly concerned by this latest Israeli High Court decision and cannot stay indifferent to these recent developments. We expect Israel as a democratic country to recognize her obligations towards the values of human rights. We call on the Israeli government and the embassy as the representative of the Israeli government to amend the citizen law and to allow all families in that situation to fully enjoy their human rights. This is the responsibility of a democratic government.


Students and lecturers at the University of ____________________________________

And so, Gunter, the resistors, the people of conscience, go on in their own lands and send out calls, knowledges across the world. We cannot say we did not know this time. Dark days lie ahead it seems to this gray head; in all the major elections of Europe, right wing parties have gained support--and in America, many American Jews, turn away from Obama in their unquestioning devotion to the principle that Israel can do no wrong. Right wing oligarchs pour money into candidates who will keep their untouchable class position secure. It is a perfect storm and in Hungary we see the dark clouds hanging a little lower; the exiled other sounds familiar--the Romany, the homosexuals, migrants, the Jews--the Jews of whom so many think once again, they will be distinguished from the demonized Muslim immigrants, and be welcomed in the new nationalist paradisos. You and I, Gunter, will most likely not be around for this second or a hundredth coming of mass hatreds, and so we lay awake at night, in a purple darkness, thinking of the young Russian punk feminist resistors, crying out from their prisons, of the Chinese writers and activists who we saw bundled up off the streets and driven away by those smaller prisons, of the Palestinian prisoners, swept up by the IDF, without reasons given or hope of help. America has unleashed on the world the rationale of preemptive wars and oppressive regimes of all kinds have taken kindly to imprisonment with out explanation. Last night, old man, it was the ghost of Salvador Allende who came out of the darkness, sad, so sad; after his murder by a democratic America all was possible. The people never asked the questions that needed to be asked or they settled for the answer, he was a communist so kill, she was a Palestinian so kill, he was a Kurd, so kill, she was a Romany, so kill, they were migrants, so kill, they were Jewish, so kill, they were Christians, so kill, they were Muslims, so kill, they were women, so kill, they were queer, so kill.
Once I was that young woman, holding the end of a banner that stands at the opening of this elegy, every decade, we stood, for change, for hope, and still we live our politics in the streets, but it is in the blue black of night, like this night falling over the pier at Lorne, along the Great Ocean Road, in the Southern Hemisphere, that time stands still for just a moment, a long moment, of reflection, oh life, what have we done, have we done enough, have we understood in our small selves what it means to be this thing called human. Have we said what needed to be said.